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¡¡Ábrete libro!! - Foro sobre libros y autores

Foro, que no blog, en el que escribir sobre todo lo que se os ocurra referente a libros que hayáis leído, o no, y sus autores. Código VIP: libros
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NotaPublicado: Sab Dic 13, 2008 1:36 am 
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Lector voraz
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Registrado: Lun Jun 02, 2008 9:21 pm
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Lun 15 Sep 2008 8:13 pm

El viernes día 12 de este mes el escritor norteamericano David Foster Wallace, autor, entre otras obras, de "La broma infinita", se suicidó a los 46 años.

Siendo tan joven, ya era un escritor de culto y su muerte ha causado un gran impacto tanto por lo inesperada como porque era una persona muy querida.

Según parece, sus tendencias suicidas ya venían de antiguo, pues en varias ocasioes solicitó ingresar en una clíinica para evitarlo.

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Estrella Cardona Gamio


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NotaPublicado: Sab Dic 13, 2008 1:37 am 
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Registrado: Mié Dic 12, 2007 1:05 am
Mensajes: 389
Lun 15 Sep 2008 11:40 pm

¡Joder! Me he quedado...

Este verano me leí uno de sus libros de artículos. Tenía un extraordinario talento para escribir, aunque a veces tendía a regodearse en esa espiral.

Una pena.


Ahora quizás se convierta en un autor de culto.


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NotaPublicado: Sab Dic 13, 2008 1:44 am 
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Registrado: Mar Ago 14, 2007 7:44 pm
Mensajes: 9976
Ubicación: Sentada ante el ordenador
Mar 16 Sep 2008 8:08 am

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Citar:
David Foster Wallace (Ithaca, Nueva York, 21 de febrero de 1962 - Claremont, California, 12 de septiembre de 2008) escritor estadounidense, autor de novelas, cuentos y ensayos.
Su primera novela, The Broom of the System ("La escoba del sistema", inédita en español), aparecida en 1987, obtuvo la atención nacional y de la crítica. Pero su éxito definitivo llegó con La broma infinita(Infinite Jest, 1996), una culta novela de más de mil páginas, con varios centenares de notas, algunas muy largas, ambientada en un futuro (2025) en el que las grandes corporaciones patrocinan y dan nombre a los años.
En 1997 recibió la beca Genius de la Fundación Mac Arthur. Se dedicó a la enseñanza universitaria y a la escritura. Fue galardonado con numerosos premios, entre ellos el Whiting, el QPB Joe Savago New Voices y el O'Henry. Trabajaba impartiendo un taller literario en el Pomona College, cerca de su hogar californiano.
En todas sus obras, fuertemente experimentales, diseccionaba con inteligencia y acidez la sociedad posmoderna; la adicción en ellas tiene el valor de un símbolo: síntoma del malestar de la sociedad capitalista; consideraba a la televisión como una forma narrativa del futuro y que relación del hombre con la realidad estaba violentamente mediatizada por el impacto de los medios visuales y la tecnología, y sobre todo por la televisión; procuró trasladar estas ideas a sus escritos; se le suele clasificar como el líder de una generación que incluye a nombres como William T. Vollman, Richard Powers, A. M. Homes, Jonathan Franzen o Mark Layner.
Sus cuentos, reportajes, entrevistas y obra corta se publicaron en todo tipo de revistas, desde The New Yorker a Rolling Stone, Harper's Bazaar y Playboy.


Fuente: Wikipedia

Obra publicada en español:

La niña del pelo raro (Girl with Curious Hair, 1989) (Relatos breves)
La broma infinita (Infinite Jest, 1996) (Novela)
Algo supuestamente divertido que nunca volveré a hacer (A supposedly Fun thing I'll Never do Again, 1997) (Ensayo)
Entrevistas breves con hombres repulsivos (Brief Interviews with Hideous Men, 1999) (Relatos breves)
Hablemos de langostas (Consider the Lobster, 2003) (Ensayo)
Extinción (Oblivion: Stories, 2004) (Relatos breves)
El rey pálido (The Pale King)
La escoba del sistema (The Broom of the System)
En cuerpo y en lo otro (Both Flesh and Not)
Esto es agua (This Is Water)
El tenis como experiencia religiosa (Roger Federer as Religious Experience & Democracy and Commerce at the U.S. Open)
Portátil

Conversaciones con David Foster Wallace - Stephen J. Bur

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Mi recuento


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NotaPublicado: Sab Dic 13, 2008 1:45 am 
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Registrado: Lun Jul 28, 2008 11:34 pm
Mensajes: 77
Ubicación: Madrid
Mar 16 Sep 2008 6:07 pm

Me ha causado mucho impacto y una gran tristeza su fallecimiento, en estos momentos me encontraba leyendo La Broma Infinita y en más de una ocasión me he preguntado que retorcida y genial mente ha podido escribir algo así, esta mañana cuando han dicho en la radio que ha fallecido me he quedado literalmente de piedra, y más como dicen que se trata de un suicidio.

El tema del suicidio y la desesperanza lo toca en el libro lo cual me hace pensar en hasta que punto se implica un autor en lo que escribe y cuanto es de ficción y cuanto es lo que piensa realmente, leyendo este libro por momentos piensas que el autor es un genio y en otros que es un loco, y por lo que parece era un poquito de ambas cosas.

Hemos perdido a un autor genial que podía haber dado grandes cosas al mundo de la literatura ya que era bastante joven, descanse en paz. Intentare disfrutar lo máximo posible lo que me queda de libro en su honor.


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NotaPublicado: Sab Dic 13, 2008 1:46 am 
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Registrado: Mié Dic 12, 2007 1:05 am
Mensajes: 389
Jue 18 Sep 2008 12:34 am

Supongo que el mayor homenaje que se le puede ofrecer es leerse sus libros. Me faltan tres. Aunque puede que en lo sucesivo llegue más material.

Hoy leí un pequeño artículo que le dedicaban en la Vanguardia. Se ahorcó y lo encontró su mujer. Se ve que había intentado ingresar en varias ocasiones en centros para suicidas. Escribía que, a pesar de que estaba en los mejores años de su vida, al haber logrado alcanzar muchos de los objetivos que se había planteado en su juventud, era cuando peor se sentía. Y no sé por qué escribo aquí, pero me puso triste. No lo conozco de nada ni es mi ídolo, pero mientras leía el artículo en una terraza de un bar de Port de la Selva, sentí pena que un hombre, tan inteligente y con tanto talento para escribir, se matara. Supongo que no habría escapatoria.


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NotaPublicado: Sab Dic 13, 2008 1:48 am 
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Registrado: Mié Oct 29, 2008 11:44 pm
Mensajes: 5
Jue 18 Sep 2008 6:59 pm

Hola. Acabo de apuntarme a estos foros y lo primero que hago es curiosear en autores. Veo con alegría que viene el nombre de un autor querido: David Foster Wallace y pincho en él. Me entero con tristeza de que se ha suicidado hace pocos días.

Llegué a la obra de este autor de una forma un tanto curiosa. Nos encontrábamos mi mujer y yo de visita en San Sebastián y coincidimos con la reapertura de la librería Lagun, que había cerrado porque los etarras la habían quemado. Quisimos solidarizarnos con los dueños y nos acercamos con la intención de comprar un libro. No sabíamos cuál; no teníamos en ese momento ningún deseo especial por ninguno en concreto. Curioseamos un rato y vimos un título simpático y una atractiva portada de un autor que no conocíamos: "Entrevistas breves con hombres repulsivos", de David Foster Wallace. Lo compramos. Fue la primera y única vez en nuestras vidas que hemos comprado un libro guiados únicamente por su título y portada. Nos encantó. Un libro muy original y lleno de una ácida y extraña ironía. Lo recomendé a gente que sabía que podría apreciarlo, pero al hacerlo no sabía cómo definirlo. No son estrictamente narraciones, ni tampoco ensayos; son "cosas escritas", terminaba explicando.

No tardamos en adquirir otro libro de David Foster Wallace: "Cosas supuestamente divertidas que nunca volveré a hacer". Además de otras "cosas escritas", en el libro hay un par de reportajes encargados por la revista Harpers que me parecieron geniales. Ya el encargo lo es. Se trata de mandar al moderno, cultísimo y maniático Foster Wallace a cubrir la feria rural de una gris ciudad del medio oeste y luego, para superar el listón, enviarle a un crucero hawaiano. Algo así como si en España a El País se le ocurriera enviar a Javier Marías a Port Aventura para que escriba sus impresiones (ahí queda la idea).

No hace demasiado, tal vez un par de años, nos compramos el tercer libro que tenemos de él: Extinción, también con una portada memorable en la que un yuppie encorbatado duerme con su maletín sobre las piernas sentado en un retrete. Fue una decepción. Lo dejé a medias. En sus anteriores libros, su estilo, con una manifiesta voluntad de originalidad, rozaba en ocasiones los límites de la paciencia exigible a un lector. En este libro, a mi parecer, los traspasa. Quien haya disfrutado con el estilo minuciosísimamente descriptivo de "La vida, instrucciones de uso" (que yo también dejé a medias) de Perec, seguramente disfrutará también con Extinción, pero yo no fui capaz.

Acaba de llegar mi mujer y le he dado la noticia. Le ha producido tristeza. En la cena, brindaré por su recuerdo.

Siento estrenarme en el foro con una intervención tan larga.


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NotaPublicado: Sab Dic 13, 2008 1:49 am 
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Registrado: Mié Dic 12, 2007 1:05 am
Mensajes: 389
Vie 19 Sep 2008 6:33 pm

Dom Perignon escribió:
Siento estrenarme en el foro con una intervención tan larga.


Si se parece a ésta, no tengas cuidado en su extensión.

Nada que ver, pero nunca he probado el Dom Perignon, ¿su sabor es comparable a su fama? (por si lo probaste...)


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NotaPublicado: Sab Dic 13, 2008 1:50 am 
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Registrado: Mié Oct 29, 2008 11:44 pm
Mensajes: 5
Vie 19 Sep 2008 9:49 pm

Gracias Roberto, me alegro que te gustara mi intervención.

En cuanto al Dom Perignon, pese a utilizarlo como seudónimo, no lo bebo a diario. Lo he probado una única vez, debido a un pequeño soborno que le hicieron a mi suegro. He de decir que mereció la pena soportar a mi suegro por probar el Champagne, aunque más por poder decir que lo he probado sin mentir que porque disfrutara de su excelso sabor.


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NotaPublicado: Sab Dic 13, 2008 1:52 am 
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Lector
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Registrado: Jue Ago 14, 2008 2:42 pm
Mensajes: 61
Ubicación: Zaragoza
Flint Vie 19 Sep 2008 10:32 pm

Dom Perignon escribió:
Gracias Roberto, me alegro que te gustara mi intervención.
En cuanto al Dom Perignon, pese a utilizarlo como seudónimo, no lo bebo a diario. Lo he probado una única vez, debido a un pequeño soborno que le hicieron a mi suegro. He de decir que mereció la pena soportar a mi suegro por probar el Champagne, aunque más por poder decir que lo he probado sin mentir que porque disfrutara de su excelso sabor.


Oh munificente padre político, dispensador de espumosos caldos franceses, que diría Martín-Santos.


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NotaPublicado: Sab Dic 13, 2008 1:55 am 
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Registrado: Sab Feb 16, 2008 10:27 pm
Mensajes: 12571
Ubicación: Argentina
Curiosa forma de irse por las ramas, del fallecimiento de un escritor a las propiedades del Champagne :lol:

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Recuento 2017

"El hombre arriesga su propia vida cada vez que elige y eso lo hace libre".


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NotaPublicado: Sab Dic 13, 2008 6:41 pm 
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La dama misteriosa
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Registrado: Dom May 15, 2005 9:51 pm
Mensajes: 41200
Un autor que estaba totalmente en contra de las traducciones, ninguna de ellas eran de su agrado.

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ImagenCafé de Madison


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NotaPublicado: Mar Ene 19, 2010 6:23 pm 
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Registrado: Mar Ene 19, 2010 5:00 pm
Mensajes: 1
Ubicación: Caracas, Venezuela
Es mi primera intervenciòn y vengo directo a buscar a Foster Wallace, ya que es el autor que más me interesa actualmente. Aquí en Venezuela no consigo sus libros, sólo me he leído "Hablemos de langostas", que conseguí en la web. Veo que desde hace dos años nadie comenta nada sobre él, a ver si este post estimula a alguien. ¿O no es tan conocido allá como pensaba? Me he leído todo lo que he hallado sobre él; entrevistas, artículos, reseñas, etc., pero lo que más ansío es tener "La broma infinita", en español, por supuesto, ya que en inglés no pude con los dos primeros capítulos que tengo. ¿Alguien podría ayudarme? No se imaginan lo que cuesta conseguir cierto tipo de libros en mi país


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NotaPublicado: Dom Mar 20, 2011 3:49 pm 
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No tengo vida social
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Registrado: Lun Jul 21, 2008 7:31 pm
Mensajes: 1923
Ubicación: Valle Moomin
El 15 de abril en EEUU se publicará "The Pale King", una obra que dejó inconclusa cuando se suicidó. Hoy lo trae muy bien explicado ElPaís:
La última palabra de Foster Wallace - 20/03/11 ElPaís

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Leyendo: Manifiestos gays, lesbianos y queer - Rafael M. Mérida :101:
Último leído: Hija de la fortuna - Isabel Allende

Recuento Libros 2013 Recuento Cine 2012


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NotaPublicado: Dom Mar 11, 2012 8:12 pm 
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No tengo vida social
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Registrado: Mar Feb 03, 2009 2:38 pm
Mensajes: 1653
Ubicación: Entre Mágina y Vineland
http://www.disorder.cl/2012/02/21/en-el ... o-es-agua/


Citar:
(Si alguien siente sudores [tos], le aconsejaría que siguiera adelante, porque yo voy a hacerlo. De hecho lo estoy haciendo [murmura mientras levanta su toga y se saca un pañuelo del bolsillo]). Doy la bienvenida [a los ¿“padres”?] y felicito a los graduados de Kenyon de 2005.

Hay dos peces jóvenes nadando y sucede que se encuentran con un pez más viejo que viene en sentido contrario y que les saluda con la cabeza y dice “Buenos días, chicos. ¿Cómo está el agua?” Y los dos peces jóvenes nadan un poco más y entonces uno de ellos se vuelve hacia el otro y dice “¿Qué diablos es el agua?”.

Esto es una exigencia estándar de los discursos de graduación estadounidenses, el desarrollo didáctico de pequeños cuentos convertibles en parábolas. El cuento [“la cosa”] resulta ser una de las costumbres preferibles y menos tontas del género, pero si teméis que tenga planeado presentarme aquí como el pez sabio y viejo que explica lo que es el agua a vosotros, peces jóvenes, por favor, no temáis. No soy el pez sabio y viejo. Lo importante del cuento de los peces es simplemente que las realidades más obvias e importantes son a menudo las más difíciles de ver y sobre las que es más difícil hablar. Expresado como una frase en lengua inglesa, por supuesto, es sólo un insignificante lugar común, pero el hecho es que en las trincheras del día a día de la vida adulta, los lugares comunes insignificantes pueden tener una importancia de vida o muerte, o eso es lo que quiero que comprendáis en esta mañana despejada y hermosa.

Por supuesto la exigencia principal de discursos como este es que se supone que voy a hablar sobre el significado de vuestra educación en Artes Liberales, que voy a intentar explicar por qué la licenciatura que vais a recibir tiene un valor humano en lugar de solamente una rentabilidad material. Por tanto hablemos del tópico más generalizado en el género de los discursos de graduación, que es que la formación en Artes Liberales no trata tanto de colmaros de conocimientos como, entre comillas, enseñaros cómo pensar. Si sois como yo cuando era estudiante, jamás os habrá gustado escuchar esto, y os inclinaréis a sentiros un poco insultados por la afirmación de que necesitarais que alguien os enseñara cómo pensar, puesto que el hecho de que fuerais admitidos en una escuela tan buena como esta parece una prueba de que ya sabéis cómo pensar. Pero voy a demostraros que ese tópico sobre las Artes Liberales resulta no ser en absoluto un insulto, porque la educación verdaderamente significativa en pensamiento que se supone adquirimos en un sitio como este no tiene nada que ver con la capacidad de pensar, sino más bien con la selección de lo que pensamos. Si vuestra libertad total para elegir lo que pensáis parece demasiado obvia como para gastar el tiempo discutiéndola, os diría que pensarais sobre los peces y el agua, y que pusierais entre paréntesis durante algunos minutos vuestro escepticismo sobre la importancia de lo totalmente obvio.

Otra pequeña historia didáctica. Hay dos tipos sentados juntos en un bar en la remota y desierta Alaska. Uno de los tipos es religioso, el otro es ateo, y están discutiendo sobre la existencia de Dios con esa intensidad especial que aparece después de la cuarta cerveza. Y el ateo dice: “Mira, no es que tenga verdaderas razones para no creer en Dios. No es que no haya hecho nunca experimentos con todo eso de Dios y la oración. Justo este último mes quedé atrapado lejos del campamento por una tempestad de nieve terrible, y estaba totalmente perdido y no veía nada, y estábamos a cincuenta grados bajo cero, así que lo intenté: ‘Oh, Dios, si hay un Dios, estoy perdido en esta ventisca, y voy a morir si no me ayudas’”. Y ahora, en el bar, el tipo religioso mira al ateo todo perplejo. “Bien, entonces ahora sí debes creer”, dice. “Después de todo estás aquí, vivo”. El ateo pone los ojos en blanco. “No, hombre, lo que sucedió es que un par de esquimales pasaban por allí y me enseñaron el camino de vuelta al campamento”.

Es fácil manejar este tipo de historia en un análisis estándar de Artes Liberales: exactamente la misma experiencia puede significar dos cosas totalmente diferentes para dos personas diferentes, dados dos tipos diferentes de creencias y dos maneras diferentes de construir significado desde la experiencia. Puesto que apreciamos la tolerancia y diversidad de creencias, en ningún momento de nuestro análisis de Artes Liberales pretenderemos que la interpretación de uno de los tipos sea verdadera y la del otro sea falsa o errónea. Lo cual es perfecto, excepto que nunca reflexionamos sobre el origen de estos modelos y creencias. En el sentido de que vienen del INTERIOR de los dos tipos. Como si las orientaciones fundamentales de una persona hacia el mundo y el sentido que extrae de sus experiencias fueran de alguna manera inseparables de ella, como su altura o el número que calza; o hubieran sido automáticamente absorbidas de la cultura, como el lenguaje. Como si construir significados no fuera en realidad una opción personal y consciente. Además está el asunto de la arrogancia. El tipo no religioso está totalmente seguro en su incredulidad de la posibilidad de que los esquimales paseantes no tuvieran algo que ver con su oración pidiendo ayuda. Sí, también hay un montón de gente religiosa que parece arrogante y segura de sus propias interpretaciones. Probablemente son incluso más repulsivos que los ateos, al menos para la mayoría de nosotros. Pero el problema de los dogmáticos religiosos es exactamente el mismo que el del descreído de la historia: certidumbre ciega, una mente cerrada equiparable a una prisión tan absoluta que ni el prisionero sabe que está encerrado.

Lo importante es que esto es un ejemplo de lo que pienso que realmente significa “Enseñarme cómo pensar”. Ser sólo un poco menos arrogante. Tener sólo un poco de conciencia crítica sobre mí mismo y mis certidumbres. Porque un amplio porcentaje de las cosas sobre las que tiendo a estar automáticamente seguro resultan ser totalmente engañosas y erróneas. Yo he aprendido esto de una manera difícil, como predigo que os pasará a vosotros, graduados, también.

He aquí sólo un ejemplo de lo totalmente equivocado que estoy en algo sobre lo que tiendo a estar automáticamente seguro: todo en mi propia e inmediata experiencia apoya mi creencia profunda de que soy el centro absoluto del universo; la persona más realista, intensa e importante que existe. Rara vez pensamos sobre esta clase de egocentrismo básico y natural porque es socialmente repulsivo. Pero nos pasa básicamente lo mismo a todos nosotros. Es nuestra configuración por defecto, enraizada en nuestro ser desde que nacemos. Pensadlo: no hay experiencia que hayáis tenido de la que no fuerais el centro absoluto. El mundo tal como lo experimentas está ahí en frente TUYA o detrás de TI, a TU izquierda o derecha, en TU televisión o en TU monitor. Y así sucesivamente. Los pensamientos y sentimientos de los demás te tienen que ser comunicados de alguna manera, pero los tuyos propios son tan inmediatos, urgentes y reales…

Por favor, no os preocupéis de que me esté preparando para largaros una conferencia sobre la compasión o los valores ajenos o cualquiera de las así llamadas virtudes. Esto no es asunto de virtudes. Se trata de mi elección de hacer las cosas de de algún modo diferente o independiente de mi configuración natural por defecto tan enraizada que está profunda y literalmente centrada en mí mismo para verlo e interpretarlo todo a través de esa lente del yo. Quienes pueden ajustar sus configuraciones naturales por defecto de este modo son a menudo descritos como seres “equilibrados”, lo que os sugiero que no es un término fortuito.

Dado el entorno universitario exultante hoy aquí, una cuestión obvia es cuánto de este trabajo de ajustar nuestra configuración por defecto tiene que ver en realidad con el conocimiento o con la inteligencia. Esta pregunta es difícil. Probablemente lo más peligroso de una educación universitaria, al menos en mi propio caso, es que autoriza mi tendencia a sobreintelectualizar las cosas, a perderme en razonamientos abstractos dentro de mi cabeza; en lugar de simplemente prestar atención a lo que sucede justo enfrente de mí, presto atención a lo que sucede en mi interior.

Como estoy seguro que ya sabéis, es extremadamente difícil permanecer alerta y atento en lugar de caer hipnotizado por el constante monólogo desarrollado dentro de tu cabeza (lo que quizá esté sucediendo ahora mismo). Veinte años después de mi graduación, he entendido paulatinamente que el tópico de las Artes Liberales de que te enseñan cómo pensar es en realidad un atajo hacia una idea mucho más seria y profunda: aprender cómo pensar significa realmente cómo ejercer control sobre cómo y qué piensas. Lo que significa ser lo bastante consciente para elegir a qué prestas atención y cómo construir significado desde la experiencia. Porque si no eres capaz de hacer este tipo de elección cuando eres adulto, estarás totalmente colgado. Pensad sobre el viejo tópico que dice que, entre comillas, la mente es un empleado excelente pero un amo terrible.

Este, como muchos tópicos, tan banales y aburridos superficialmente, en realidad expresa una importante y terrible verdad. Que no es casual que los adultos que se suicidan con armas de fuego casi siempre se peguen un tiro en… la cabeza. Le pegan un tiro al amo terrible. Y la verdad es que la mayoría de estos suicidas en realidad estaban muertos mucho antes de que apretaran el gatillo.

Y sugiero que este es el valor auténtico y sensato que se le supone a vuestra educación en Artes Liberales: cómo evitar ir por tu confortable, próspera y respetable vida adulta muerto, inconsciente y esclavo de tu cabeza y de tu configuración natural por defecto a estar única, completa y soberanamente solo día a día. Esto quizá suene a sinsentido abstracto o a hipérbole. Concretemos entonces. El hecho es que vosotros, estudiantes de último año a punto de graduaros, no tenéis ni idea de lo que verdaderamente significa “día a día”. Resulta que hay un importante trozo de la vida adulta americana sobre la que nadie habla en los discursos de graduación. Un trozo que implica aburrimiento, rutina y pequeñas frustraciones. Los padres y los compañeros más antiguos que están hoy aquí sabrán muy bien de lo que estoy hablando.

A modo de ejemplo, digamos que hoy es un día adulto ordinario, y te levantas por la mañana, y vas a tu puesto de trabajo absorbente, oficinesco y de licenciado universitario, y trabajas duro durante ocho o diez horas, y al final del día estás cansado y de algún modo estresado y lo único que quieres es irte a casa y tomar una buena cena y quizá relajarte durante una hora, y después irte a la cama temprano porque, por supuesto, tienes que levantarte al día siguiente y repetirlo todo otra vez. Pero entonces recuerdas que no hay comida en casa. No has tenido tiempo de hacer la compra esta semana por culpa de tu trabajo absorbente, por lo que ahora, después de trabajar, tienes que meterte en tu coche y conducir hasta el supermercado. Es el final de la jornada laboral y el tráfico es exactamente como tiene que ser: pésimo. Así que para ir a la tienda coges un camino más largo que el habitual, y cuando finalmente llegas el supermercado está atestado, porque naturalmente es el momento del día en el que todas las otras personas que también trabajan se apretujan intentando comprar algo en tiendas de comestibles. Y la tienda esta horriblemente iluminada y ambientada con un hilo musical aburridísimo o un pop corporativo y es de lejos el último lugar en el que quieres estar pero no puedes entrar y salir rápidamente; tienes que recorrer todos esos pasillos enormes, sobreiluminados y confusos para encontrar lo que necesitas y tienes que maniobrar con tu carrito de la compra a través de toda esa gente apresurada y cansada con carritos (etcétera, etcétera, cortemos este rollo porque el ceremonial es largo), y por fin tienes todos los ingredientes para tu cena, pero ahora resulta que no hay suficientes líneas de caja abiertas aun cuando es la hora punta del final del día. Así que la cola para pagar es increíblemente larga, lo cual es estúpido y exasperante. Pero no quieres desahogar tu frustración en la señora rabiosa que trabaja en la caja registradora, la cual es explotada en un trabajo cuyo tedio y sinsentido cotidianos sobrepasan la imaginación de cualquiera de los que estamos aquí, en una prestigiosa universidad.

Pero de todos modos finalmente llegas al primer puesto de la línea de caja, y pagas tu comida, y recibes un “Que tenga un buen día” con una voz que es la voz exacta de la muerte. Entonces tienes que meter tus espeluznantes y endebles bolsas de plástico llenas de alimentos en tu carro, una de cuyas ruedas se desvía enloquecedoramente hacia la izquierda, y empujarlo todo el camino hasta el parking atestado, lleno de baches y de basura, y después tienes que conducir hasta casa por en medio de un tráfico lento, pesado, plagado de todoterrenos, en hora punta, etcétera, etcétera.

Todos los que estamos aquí hemos padecido esto, naturalmente. Pero todavía no es parte de vuestra verdadera rutina vital de licenciados, día tras semana tras mes tras año.

Pero lo será. Y además rutinas mucho más tristes, molestas y aparentemente sin sentido. Pero eso no es lo importante. Lo importante es que justo en una pequeña y frustrante mierda como esta es donde aparece la oportunidad de elegir. Porque los atascos de tráfico y los pasillos atestados y las largas colas en las cajas me dan tiempo para pensar, y si no tomo una decisión consciente sobre cómo pensar y a qué prestar atención, voy a sentirme molesto y miserable todas las veces que tenga que ir de compras. Porque en mi configuración natural por defecto está la certeza de que situaciones así son exclusivamente mías. MI apetito y MI cansancio y MI deseo de llegar a casa ya, y va a parecerle a todo el mundo como si todos los demás se interpusieran en mi camino. ¿Y quién es toda esta gente que se interpone en mi camino? Y mira lo repulsivos que son la mayoría de ellos, y lo estúpidos y bovinos e insensibles e inhumanos que parecen en la cola de caja, o lo molesta y grosera que es esa gente que habla en voz alta por el teléfono móvil en medio de la cola. Y date cuenta de lo profunda y personalmente injusto que es todo esto.

O, por supuesto, si me he formado en las más socialmente conscientes Artes Liberales, puedo pasar el rato en medio del tráfico del final del día sintiéndome asqueado de todos los todoterrenos y Hummers y furgonetas pickup de doce cilindros enormes, estúpidas e invasoras, que queman sus tanques de gasolina de cuarenta galones antieconómicos y egoístas, y puedo fijarme en el hecho de que las pegatinas de parachoques patrióticas o religiosas siempre parecen estar en los vehículos más grandes y más asquerosamente egoístas, conducidos por los conductores más feos [responde aquí a un ruidoso aplauso] (esto es un ejemplo de cómo NO pensar, sin embargo), desconsiderados y agresivos. Y puedo pensar en cómo los hijos de nuestros hijos nos despreciarán por desperdiciar todo el petróleo del futuro, y probablemente joder el medioambiente, y en lo pervertidos y egoístas y repugnantes que somos, y en que la sociedad consumista moderna es una mierda, y así sucesivamente.

Cogéis la idea.

Si elegís pensar así en una tienda y en una autopista, perfecto. Muchos de nosotros lo hacemos. Pero pensar de este modo es tan fácil y automático que no es una elección. Es mi configuración natural por defecto. Es la manera automática en que experimento las partes llenas de gente, frustrantes y aburridas de la vida adulta cuando funciono bajo la creencia automática e inconsciente de que soy el centro del mundo, y de que mis necesidades inmediatas y mis sentimientos son los que deberían determinar las prioridades del mundo.

La cosa es que, por supuesto, hay maneras totalmente diferentes de pensar sobre este tipo de situaciones. En medio de este tráfico, y con todos esos vehículos parados y al ralentí en mi camino, no es imposible que algunas de estas personas en sus todoterrenos hayan sufrido un horrible accidente de automóvil en el pasado, y ahora encuentran tan terrible conducir que su terapeuta les ha ordenado a todos que compren un todoterreno enorme y pesado para que así se sientan lo bastante seguros como para conducir. O que el Hummer que ahora me corta el paso quizá esté conducido por un padre cuyo niño pequeño está herido o enfermo en el asiento a su lado, y él está intentando llevar al crío al hospital, y tiene una prisa más grande y legítima que yo: en realidad soy yo quien está en SU camino.

O puedo elegir forzarme a considerar la probabilidad de que todos los demás en la cola de caja del supermercado están tan aburridos y frustrados como yo lo estoy, y que algunas de estas personas probablemente tengan vidas más duras, más tediosas y más dolorosas que la que yo tengo.

De nuevo, por favor, no penséis que os estoy dando un consejo moral, o que estoy diciendo que se supone que tenéis que pensar de esta manera, o que alguien espera que lo hagáis automáticamente. Porque es duro. Hace falta voluntad y esfuerzo, y si sois como yo, algunos días no seréis capaces de hacerlo, o sólo podréis con mucho esfuerzo.

Pero la mayoría de los días, si sois lo bastante conscientes como para permitiros elegir, podréis escoger mirar de forma diferente a esa señora gorda, insensible y excesivamente maquillada que grita a su chico en la cola de la caja. Puede que ella no sea siempre así. Puede que haya estado tres noches enteras agarrando la mano de su marido agonizante de cáncer de huesos. O puede que esa señora sea la empleada con sueldo mínimo en el departamento de automóviles que justo ayer ayudó a vuestro cónyuge a resolver un trámite burocrático horrible y desesperante mediante un pequeño acto de bondad administrativa. Por supuesto, nada de esto es probable, pero tampoco es imposible. Sólo depende de cómo lo enfoquéis. Si estáis automáticamente seguros de que sabéis cuál es la realidad, y estáis funcionando con vuestra configuración por defecto, entonces vosotros, como yo, probablemente no consideraréis otras posibilidades que no sean las molestas y miserables. Pero si realmente aprendéis a prestar atención, entonces sabréis que hay otras opciones. En realidad está a vuestro alcance experimentar una clásica situación de consumo abarrotada, calurosa, lenta e infernal como no sólo útil, sino también sagrada y encendida con la misma fuerza que ilumina las estrellas: amor y fraternidad, la unidad mística que subyace en todas las cosas.

No es que lo místico sea necesariamente verdad. La única cosa que es Verdad con mayúsculas es que vosotros decidiréis cómo tratar de enfocarlo.

Esto, propongo, es la libertad que otorga una educación real, aprender a ser equilibrado. Vosotros decidís conscientemente lo que tiene significado y lo que no. Vosotros decidís qué adorar.

Porque aquí hay otro asunto más que es extraño pero cierto: en las trincheras del día a día de la vida adulta, en realidad no hay nada parecido al ateísmo. No hay nada que no implique adoración. Todo el mundo adora. La única elección que hacemos es qué adorar. Y la razón irresistible por la que quizá elegimos alguna clase de dios o cosa de tipo espiritual que adorar —sea Jesucristo o Alá, sea Yavé o la Diosa Madre Wiccan, o las Cuatro Nobles Verdades, o algún conjunto inviolable de principios éticos— es que casi cualquier otra cosa que adores te comerá vivo. Si adoráis el dinero y las cosas materiales, si para vosotros están donde sentís el significado real de la vida, entonces nunca tendréis bastante, nunca sentiréis que tenéis bastante. Esa es la verdad. Adorad vuestro cuerpo y vuestra belleza y vuestro atractivo sexual y siempre os sentiréis feos. Y cuando el tiempo y la edad comiencen a mostrarse, moriréis un millón de muertes antes de que finalmente la sintáis. A un nivel básico, todos sabemos ya estas cosas. Están codificadas como mitos, proverbios, tópicos, epigramas y parábolas; el esqueleto de toda gran historia. El truco está en mantener la verdad al frente de nuestra consciencia todos los días.

Adorad el poder y terminaréis sintiéndoos débiles y temerosos, y necesitaréis incluso más poder sobre los demás para libraros de vuestro propio miedo. Adorad vuestra inteligencia, adorad ser vistos como gente inteligente, y terminaréis sintiéndoos estúpidos, fraudes, siempre a punto de ser descubiertos. Pero lo insidioso de estas clases de adoración no es que sean perversas o pecaminosas, es que son inconscientes. Son configuraciones por defecto.

Son la clase de adoración en la que te deslizas gradualmente, día tras día, siendo cada vez más y más selectivo respecto de lo que ves y cómo lo valoras sin nunca ser totalmente consciente de que eso es lo que estás haciendo.

Y el así llamado mundo real no os disuadirá de funcionar con vuestra configuración por defecto, porque el así llamado mundo real de los hombres y el dinero y el poder canturrea alegremente en una piscina de miedo e ira y frustración y anhelo y adoración de sí mismo. Nuestra propia cultura actual ha aprovechado estas fuerzas de tal modo que han producido riqueza y comodidad y libertad personal extraordinarias. La libertad de ser señores absolutos de nuestros pequeños reinos del tamaño de un cráneo, únicos en el centro de toda la creación. Este tipo de libertad tiene mucho a su favor. Pero naturalmente hay muchos tipos de libertad, y sobre el tipo más valioso no oiréis hablar mucho en el gran mundo exterior del querer y conseguir y [ininteligible, suena como “demostrar”]. El tipo realmente importante de libertad implica atención y consciencia y disciplina, y ser capaz de preocuparse verdaderamente por otras personas y sacrificarse por ellas una y otra vez en una miríada de maneras pequeñas y nada atractivas todos los días.

Esa es la libertad real. Eso es ser educado, y haber entendido cómo pensar. La alternativa es la inconsciencia, la configuración inicial, las ratas a la carrera, la corrosiva sensación constante de haber tenido, y perdido, alguna cosa infinita.

Sé que todo esto probablemente no suene divertido y alegre o muy inspirado para como se supone que suena un discurso de graduación. Se trata de, tal y como lo veo, la Verdad con mayúsculas, despojada de un montón de sutilezas retóricas. Sois, por supuesto, libres de pensar lo que queráis. Pero, por favor, no lo descartéis como si se tratara de una amonestación de un sermón de la Doctora Laura. Nada de todo esto tiene que ver con la moralidad o la religión o los dogmas o los interrogantes grandes y fantásticos de la vida después de la muerte.

La Verdad con mayúsculas va sobre la vida ANTES de la muerte.

Se trata del valor real de una educación real, que no tiene casi nada que ver con el conocimiento, y todo con la simple consciencia; consciencia de lo que es tan real y esencial, tan oculto y a la vista de todos nosotros, que tenemos que recordárnoslo una y otra vez:

“Esto es agua”.

“Esto es agua”.

Es inimaginablemente difícil hacerlo, estar alerta y vivo en el día a día del mundo adulto exterior. Lo que aún significa que otro tópico resulta ser cierto: vuestra educación en realidad ES el trabajo de toda una vida. Y comienza ahora.

Os deseo mucho más que suerte.

David Foster Wallace
21 de mayo de 2005

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Traducción al español por Huan Manwë para phpBB España